La proyección de Peters para una mayor equidad social.

El vídeo que dejo arriba se une a la crítica, comentarios y argumentos desarrollados en la lectura de “Corner the Agency of Mapping” de Denis Cosgrove. En el texto, la cartografía y el mapeo han cobrado importancia, no sólo por su carácter exploratorio sino por su aportación como herramienta visual para explicar fenómenos sociales y desde una perspectiva territorial. La principal idea que motivó mi curiosidad sobre el tema fue la conclusión que:

“Aunque los mapas son producto de observaciones medidas o dibujadas, estas no son ni descripciones ni representaciones sino construcciones mentales; ideas que permitirán cierto efecto de cambio.” (Crosgrove, 1999)

Así, la mayoría del producto cartográfico generado en la historia, ha sido elaborado por ciertas razones, intereses y para ciertos propósitos. Las proyecciones geográficas son tan sólo una parte de la cartografía y un buen ejemplo, ya que dependiendo del fenómeno estudiado, de la unidad espacial de análisis o de su capacidad de representación; cada Cartógrafo o Investigador utiliza cierta proyección geográfica (Mercator es la más común).

Me interesa conocer el impacto que históricamente ha tenido la proyección geográfica Mercator. Esta se realizó para efecto de navegación y se contextualiza en el siglo XVIII, en una etapa de consolidación de Occidente y la conformación de imperios. Al respecto de mapas con este tipo de proyección (visto con mayor frecuencia en Mapa mundi), el tamaño del continente Europeo es mayor que el territorio de Sudamérica, los continentes de la Antartida y Artica no se muestran y Alaska es tres veces más grande que México (en imagen). Entonces las proporciones del territorio mundial se han configurado y esto ha sido aceptado, desconocido o pasado por alto históricamente por la sociedad, cartógrafos y los mismos geógrafos.

Una proyección geográfica que rompió con la forma de observar el mundo fue la del Dr. Arno Peters; mejor conocida como la proyección de Peters, este tipo de proyección con áreas iguales, tenía la intención de conocer al mundo con las proporciones equitativas y con mayor aproximación a la realidad geográfica. Los mapas realizados con esta proyección muestran al norte como un territorio proporcional al de su área; de ahí la molestia de geógrafos, cartógrafos, políticos, sociólogos y una variedad de disciplinas cuya perspectiva cambia repentinamente por una proyección distinta a la convencional. Con la proyección de Peters, México se ve ahora más grande que Alaska y África tiene mayor área que Groenlandia. En síntesis el Dr.  Peters creía que:

“El uso generalizado de los mapas de Mercator para propósitos que no tenían nada que ver con la navegación han construido en nuestra mente una imagen del mundo gravemente distorsionada.” (ODT)

Proyección Peters

En el capítulo 16 de la segunda temporada de la serie “The West Wing”, la Organización de los Cartógrafos de la Igualdad Social (fue un grupo de cartógrafos) estaban a favor de la aprobación de un mapa de proyección invertida Peters como obligatorio para toda la educación en los Estados Unidos. Ellos creían firmemente que los mapas tradicionales Mercator dieron atención excesiva a las naciones y los pueblos del hemisferio norte. Este grupo de cartógrafos; actualmente en existencia, pretendían aumentar la percepción de equidad de los países de continentes ubicados en el hemisferio sur a partir de la repartición de mapas y un cambio en la enseñanza. Definitivamente un argumento más que reflexionar acerca del mapeo y la cartografía que sólo abarca un aspecto, la proyección geográfica en los mapas.

Peters Invertido

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